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L'unique point d'intérêt du système Cathcart est l'Araignée ( Angl.  Spider), une masse tentaculaire de la taille d'un monde, composée de vaisseaux déchiquetés, de colonisateurs abandonnés et de plateformes anciennes reliés entre eux par du pleximétal et quelque miracle.

L'histoire de l'Araignée relève du mythe : les légendes des clans affirment que sa création a été supervisée par une alliance pirate unifiée motivant des milliers de pirates et de contrebandiers à travailler côte à côte pour arrimer ensemble d'ancien modules d'habitation, des destroyers, des porte-vaisseaux et des colonisateurs et créer une véritable mégalopole vivante.

Les thèses modernes considèrent ces légendes très improbables en raison de l'incapacité des organisations pirates à collaborer sur de longues périodes. Selon toute vraisemblance, seul un clan pirate a été impliqué, utilisant la vie d'esclaves innombrables pour sa construction avant d'en perdre le contrôle à l'occasion d'un conflit avec d'autres clans.

Quelle que soit la vérité, l'Araignée est aujourd'hui l'un des domaines les plus fascinants de l'espace : c'est de loin la plus grande place dans la galaxie où les pirates se rassemblent ouvertement. C'est aussi un cas unique en ce qu'elle a gagné le respect des plus grands groupes qui la traitent comme un port indépendant et profitable. l'Araignée reste donc le seul complexe pirate connu et reconnu.

L'UEE est tout à fait conscient de son existence, mais n'a jamais montré la volonté ou la capacité de détruire cette installation. Beaucoup pensent en effet que l'Araignée joue un rôle central dans le maintien de la piraterie organisée et que ce n'est pas dans l'intérêt du gouvernement impérial de disperser les différents clans pirates dans la nature. La deuxième chose à retenir à propos de l'Araignée est que cette mégalopole spatiale reste en constante évolution : l'infatigable cuirassé abandonné auquel un pilote s'amarrait le mois précédent pour acheter des narcotiques a pu devenir un agro-habitat… ou il a pu être éjecté dans l'espace suite à une dispute commerciale entre acheteurs zélés. Cette superstructure grandit constamment : des épaves lui sont rattachées quotidiennement. Naturellement, dans ce paysage changeant, prendre un virage trop vite peut s'avérer dangereux.

Une fois dans la juridiction de l'Araignée, chaque individu est livré à lui-même. Aucune compagnie d'assurance n'accepte d'assurer un vaisseau spatial qui visite Cathcart. La seule chose favorable, c'est que c'est l'un des rares endroits au sein desquels les pirates ne s'agressent pas entre eux : si vous êtes admis dans la meute, les loups n'attaquent pas. Cependant, présenter les bonnes informations d'identification peut s'avérer difficile et, la survie se mesure en secondes sans les bons codes, qui ne sont disponibles que dans les systèmes environnants, pour un bon prix. En effet, bien qu'il n'y ait aucune patrouille officielle dans ce système, beaucoup de pirates à la gâchette facile surveillent les points de saut dans l'attente d'infortunés voyageurs. L'incrémentation des codes d'identification est donc un prérequis avant de pénétrer dans la zone afin de ne pas prendre de risques inutiles.

L'Araignée est la plus grande source de gravité du système et il est difficile de la manquer, mais s'il est besoin de s'y rendre avec l'autopilote, les coordonnées sont : 145.200.30 (nav 7 avec un appareil un appareil de projection standard d'ArcCorp). L'approche pour l'appontage est risquée. Pour résumer, la procédure change constamment et le protocole le plus récent était de se signaler quatre fois à la tour de contrôle avec le bon mot de passe. Toute mauvaise approche provoque les hostilités.

Voici les mots de passe connus pour les différents accès :

Charm's weapons : eggbrain

Lance's lair (organes) : 42equinox

Dace clan headquarters : dorrit

Spinward toxin farm : highnoon

Une fois à l'intérieur, cependant, les choses sont plus simples. La culture à bord de l'Araignée est illusoirement agréable : tout le monde sait être en compagnie de voleurs et, cependant, les affaires n'y sont ni plus ni moins honnêtes que sur une place publique dans le système Terra. Il est préférable de ne pas provoquer ses habitants, bien sûr, mais c'est une règle d'or sur n'importe quel monde. Une seule chose importe : chaque quartier de l'Araignée dispose de son propre système d'alarme de décompression et il est donc conseillé de faire attention aux gyrophares, sirènes d'alarme ou tout ce qui pourrait signaler ce type de danger. Les systèmes de pressurisation ne sont pas en meilleur état que le reste de la structure et il est conseillé d'y conserver son casque et sa combinaison. À l'épicentre des rampes sinueuses et des coques de vaisseaux disparates de l'Araignée se trouve un tribunal pirate de fortune en charge des litiges survenant dans la mégalopole, preuve d'une forme de culture pirate naissante et inexplorée. Ce tribunal se trouve installé dans l'ancien poste de surveillance inachevé de l'UEE Navy. Toutefois, la plupart des conflits sont souvent réglés à l'ancienne : ordalies et duels à morts. Le public est d'ailleurs encouragé à parier sur le résultat.

Commerce

Il est possible de vendre de tout sur l'Araignée mais ceux qui cherchent à y faire leur vie sont friands d'aliments de haute qualité ou de divertissements de luxe, et ils paieront un bon prix pour en obtenir. Les ressources illégales, elles sont présentes en abondance. Il peut être très lucratif d'y acheter des produits de contrebande tels que des organes humains, des esclaves, des cybots ou des biens volés. Il est possible d'y trouver de tout, même s'il faut parfois attendre quelques jours. Par ailleurs, en raison de sa nature de dépotoir, Cathcart est un excellent endroit pour amasser des améliorations pour son vaisseau, même si la technologie présente date d'un siècle ou deux.

Autres bases

L'Araignée n'est pas le seul point d'intérêt dans le système Cathcart. Celui-ci accueille également d'autres bases plus modestes et plus secrètes. Cette discrétion s'explique souvent par les marchés lucratifs qu'il est possible d'y conclure concernant certaines marchandises illégales.

Galerie d'images

Références

[1][2][3]

  1. Visiting Spider & 300i Shots - RSI.com
  2. Magazine Jump Point N°3
  3. Spider sur la Star Map

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